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咖啡豆來自咖啡樹.....

咖啡樹的特質之一是它的果實一年之內可以結果好幾次,另一特點是花和果實(又稱之為櫻桃)在成熟期不同階段同時並存.整個咖啡業的風格被大自然的變化無常所左右.如果果子長的過熟,裡面的豆子就會爛掉.如果不夠熟,采下來的豆子不會自己變熟.所以采豆工人要經常回到同一棵樹數次以尋找成熟的果子--費盡力氣來回數趟也只不過采到2磅青綠咖啡豆,通常一棵樹一年平均產量即為2磅.下次買咖啡時要牢牢記住這點.  

  生產低級咖啡豆的咖啡農喜歡使用節省人工的方法采豆子,但如此一來,因為品質不純正,減損了咖啡風味,降低咖啡等級.非洲有些地區采咖啡豆的方法是搖晃咖啡樹,把果實搖落地面,在果實受傷爛掉之前從地上撿起.巴西大部分地區生產次級咖啡,這些地區采咖啡的方法是一次將枝幹上所有葉子,花朵,過熱與青澀果子統統摘下,被如此殘害的咖啡樹 要兩年的時間才能恢復正常.  

  咖啡樹開出嬌弱白花是少見的壯觀景象,其香味彷若香橙和茉莉.有時只是一棵樹獨自開花;如年輕的新娘,有時是整個咖啡園白花怒放,望去有如一片白色花海,美麗醉人但花期稍縱即逝.兩三天之內花瓣隨風散去,只留餘香在空氣中多打轉一下.  

  沒多久,小小的果子成堆出現,起先是綠色,然後轉成黃色,再變為紅色和絳紅色,當他們幾乎變黑時就可採收了  
在牙買加,果子成熟與否蝙蝠最先知道,他們在晚上吸吮咖啡果漿,就是告訴農人果子成熟了,可以開始採收了.橢圓的果子圍繞著枝幹緊密的聚在一起,修長光滑的墨綠色牙狀葉子對生在枝幹兩邊.向陽一面的葉面較硬  
背面則較柔軟蒼白,邊緣形成扇狀.枝幹也是從主幹對生出來.  
  長青樹通常在苗圃育種,長成樹苗,一年之後才移到咖啡莊園種植,完全遵照富初阿拉伯人種植培養咖啡樹的方法.咖啡樹生長的最初四,五年會不斷向下紮根,向上發育樹幹,並發展枝幹成一傘狀,以便日後結出豐厚果實.  

  咖啡樹在商業上主要有三種品種,這三種品種之下又各自有不同分類.阿拉比卡種(arabica)咖啡是最重要,且品質最好的咖啡豆,源自依索匹亞,是目前最被廣泛種植的咖啡.力柏瑞塔種咖啡(liberica)源自賴比瑞亞  
諾巴司塔(robusta)源自剛果.後者的名字顯示它粗壯,能夠抵抗惡劣氣候,抗拒疾病侵害;整地,除草,剪枝時不 大多人工照顧,可以任其在林地野外生長.雖然味道比阿拉比卡苦澀,品質也比阿拉比卡遜色甚多.大部分非洲人都是喝諾巴司塔咖啡.因為產量大,所以用來製造即溶咖啡.阿拉比卡咖啡適於生長在海拔2000~6500英尺的高山--海拔愈高,品質愈好;力柏瑞塔和諾巴司塔則最好種植在海拔2000英尺以下.  

  咖啡樹只能生長在熱帶和亞熱帶地區,咖啡樹在"咖啡帶"範圍內的不同氣候,土壤,海拔高度,降雨量中部能生長.在非洲高溫潮濕的峽谷和森林雨林,咖啡樹長得欣欣向榮;在低溫多霧多風的中美洲它依然結出高品質的咖啡豆;在氣候多變,一會兒旱災,一會兒狂風豪雨的加勒比海區,它仍然開花結果.這些因素就是咖啡豆有不同風味,種類繁多的秘密.

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